영풍석포제련소 중금속 오염수 외부 유출 확인...후속조치 진행중

토양 카드뮴 오염 현황(제공:환경부)
<토양 카드뮴 오염 현황(제공:환경부)>

환경부(장관 조명래)는 최근 영풍석포제련소 부지 지하수의 중금속 오염원인 및 유출여부를 조사한 결과, 카드뮴 등 중금속이 공장 외부로 유출된 것을 확인해 차단·정화를 위한 조치를 진행하고 있다고 8일 밝혔다.
 
환경부는 지난해 4월 제련소 1공장 외부 하천에서 카드뮴 농도가 높게 검출됨에 따라, 그해 8월부터 1년간 1·2공장에 대한 지하수 중금속 오염원인 및 유출여부에 대한 정밀조사를 진행했다.
 
형광물질을 지하수 관정에 주입해 물흐름을 추적하는 '추적자시험' 조사 결과, 공장 내부 주입정에 주입한 2개의 형광물질이 공장 외부 지하수 관측정에서 모두 관측됐다.
 
환경부는 “공정수의 누출 및 일부 오염된 토양 등이 오염의 주원인으로 파악되며, 제련소 내부시설 지하수에서 기준 대비 최대 25만배를 초과하는 고농도의 카드뮴이 검출되고 주변 부지가 투수성이 높은 충적층이 발달해 있어 오염지하수 이동이 쉬운 것으로 확인됐다”고 설명했다.
 
카드뮴 농도, 지하수위 등 실측자료를 활용해 구간별 유출량에 따른 총 카드뮴 유출량을 산정한 결과, 하루 약 22kg의 카드뮴이 공장 밖 외부 지하수로 유출될 수 있는 것으로 나타났다.
 
환경부는 “카드뮴의 외부 유출이 확인됨에 따라 ‘물환경보전법’ 등 관련 법령의 위반 사항을 확인해 조치할 예정”이라며 “공공수역에 특정수질유해물질(카드뮴 등)을 누출·유출하거나 버리는 자는 3년 이하의 징역 또는 3000만원 이하의 벌금이 부과된다”고 밝혔다.
 
앞서 영풍석포제련소는 공장 내부 지하수의 카드뮴 오염이 확인돼 지난해 5월부터 환경부의 지하수 오염방지 조치 명령에 따라 차수벽 및 오염방지공 설치, 오염지하수정화시설 계획 수립 등 필요한 조치를 이행하고 있다.
 
이번 조사결과에 따라 환경부는 영풍석포제련소에 지하수 외부 유출을 막기 위한 추가 보완조치를 요청했다. 지하수 오염방지 명령에 대한 이행사항 점검단을 구성해 월별 이행사항을 점검하고, 오염 및 유출방지를 위해 필요한 전문가 자문을 받기로 했다.
 
토양의 경우도 이번 조사에서 1,2공장 부지 전반에서 토양오염대책기준(180㎎/㎏)을 초과하는 카드뮴 오염(최대 2691㎎/㎏)이 확인됐다.
 
공장 전체부지에 대한 토양정밀 조사 재실시 명령이 올해 12월까지 이행되면 조사 결과에 따라 관할 지자체에서 토양정화 명령을 실시할 계획이다.
 
환경부는 이 과정에서 관할 지자체가 토양정화 관련 업무를 제대로 수행할 수 있도록 적극적으로 지원할 계획이다.

구교현 기자 kyo@greendaily.co.kr
 

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